סרטן הוושט

חיסון נגד סרטן

סרטן הוושט הוא סוג של סרטן שמופיע בוושט. הוושט הוא צינור חלול וארוך שתחילתו בבית הבליעה שבגרון וסופו בקיבה. המזון שאנו בולעים עובר דרך הוושט לקיבה כדי להמשיך בה את תהליך העיכול.

סרטן הוושט מתחיל, בדרך כלל, ברקמת תאי החיפוי במעטה הפנימי של הוושט. הסרטן יכול להופיע בכל מקום שהוא לאורך הוושט. בעוד שבקרב אנשים בארה"ב ובארצות המערב ישנה שכיחות רבה יותר של סרטן הוושט בחלק התחתון של הוושט, בקרב אנשים באזורים אחרים בעולם, כמו אסיה ואפריקה סרטן הוושט שכיח יותר בחלקו העליון של הוושט. סרטן הוושט שכיח יותר בקרב גברים מאשר בקרב נשים.

תסמינים של סרטן הוושט

סימנים ותסמינים של סרטן הוושט כוללים:

  • קושי בבליעה (דיספאגיה)
  • ירידה לא מכוונת או מתוכננת במשקל הגוף
  • כאב בחזה, הרגשה של לחץ או תחושת שריפה
  • החמרה בקלקולי קיבה שונים או בצרבות
  • שיעול או צרידות

סרטן הוושט בשלביו המוקדמים הוא, ברוב המקרים, נטול סימנים או תסמינים כלשהם.

הגורמים להופעת סרטן הוושט אינם ברורים. סרטן הוושט מתחולל כאשר תאים בוושט מפתחים מוטציות (שינויים גנטיים) בחומר התורשתי שלהם (DNA). מוטציות אלה גורמות לתאים לגדול ולהתחלק באופן בלתי נשלט ומפוקח. הצטברות של תאים לא תקינים יוצרת גידול בוושט שיכול להתפתח ולשלוח גרורות לאברים סמוכים לוושט ולהתפשט לחלקים אחרים בגוף.

סוגים של סרטן הוושט

סרטן הוושט מסווג בהתאם לסוג התאים שמעורבים בתהליך הסרטני. קביעת סוג סרטן הוושט עוזרת בהתאמת אפשרויות הטיפול. סוגי סרטן הוושט כוללים:

  • אדנוקרצינומה. סוג זה של סרטן תחילתו בתאי הבלוטות שמפרישות לחה בוושט. אדנוקרצינומה מתחוללת, ברוב המקרים בחלק התחתון של הוושט. זהו סוג סרטן הוושט השכיח ביותר בארה"ב ובמדינות המערב ופוגע בעיקר בגברים.
  • קרצינומה של תאי קשקש. תאי קשקש הם תאים שטוחים ודקים שמחפים את המעטה הפנימי של הוושט. קרצינומה של תאי קשקש מתחוללת, ברוב המקרים, בחלק האמצעי של הוושט. זהו סוג סרטן הוושט השכיח ביותר בעולם.
  • סוגים נדירים של סרטן הוושט. סוגים נדירים של סרטן הוושט כוללים: כוריוקרצינומה, לימפומה, מלנומה, סרקומה וסרטן תא קטן.

גורמי סיכון של סרטן הוושט

מקובל לשער שגירוי ממושך (כרוני) של הוושט יכול לתרום לשינויים ב- DNA שיגרמו לסרטן הוושט. דברים שגורמים לגירוי בתאי הוושט ומגבירים את הסיכון לסרטן הוושט הם:

  • שתיית אלכוהול
  • ריפלוקס – חזרה של תוכן קיבה חומצי לוושט
  • קשיי בליעה בגלל אי-יכולתו של השוער (שסתום בין הקיבה לוושט) להתרפות, דבר שמונע ממנו להיפתח (אכלזיה)
  • שתיית משקאות חמים מאוד
  • אכילה מועטה של פירות וירקות
  • מחלת רפיון השוער (GERD)
  • השמנת יתר
  • שינויים טרום-סרטניים בתאי הוושט (וושט על-שם בארט)
  • טיפולי הקרנות בחזה או בבטן העליונה
  • עישון

אבחון של סרטן הוושט

בדיקות והליכים לאבחון סרטן הוושט כוללים:

  • שימוש באנדוסקופ כדי לבחון את הוושט (אנדוסקופיה). במהלך בדיקה זו מחדיר הרופא דרך בית הבליעה לוושט צינורית חלולה שבקצה שלה עדשות. הרופא בוחן באמצעות האנדוסקופ את הוושט מחפש גידולים סרטניים או אזורים מגורים בוושט.
  • נטילת דגימה של רקמה לשם בדיקה (ביופסיה). הרופא משתמש באנדוסקופ מיוחד שמוחדר דרך הגרון ובית הבליעה אל הוושט כדי ליטול דגימה (ביופסיה) של הרקמה שמעוררת חשד. הדגימה נשלחת למעבדה כדי לאתר בה תאי סרטן.

סיבוכים של סרטן הוושט

התקדמות מחלת סרטן הוושט יכולה לגרום לסיבוכים כגון:

  • חסימה של הוושט. הגידול הסרטני יכול להפוך את מעבר המזון והשתייה בוושט לקשה עד לבלתי אפשרי.
  • כאב. סרטן הוושט במצב מתקדם יכול לגרום לכאבים.
  • דימום בוושט. סרטן הוושט יכול לגרום לדימום. על אף שהדימום הוא, בדרך כלל, הדרגתי ומתון, הוא יכול לפעמים להיות גם פתאומי וחמור.

שלבי התפתחות של סרטן הוושט

לאחר אבחון וודאי של סרטן הוושט צריך הרופא לקבוע את היקף הבעיה (שלב ההתפתחות של הגידול הסרטני). קביעת השלב שבו נמצא סרטן הוושט עוזרת להחליט מהן אפשריות הטיפול.

הבדיקות שמשמשות לקביעת שלב התפתחותו של סרטן הוושט הן הדמיית CT והדמיית  PET.

השלבים של סרטן הוושט הם:

  • שלב 1. הסרטן התחולל בשכבות התאים השטחיים של המעטה הפנימי של הוושט.
  • שלב 2. הסרטן חדר לשכבות עמוקות יותר בדופן הוושט ואפשר שהתפשט לבלוטות לימפה סמוכות לוושט.
  • שלב 3. הסרטן התפשט לשכבות העמוקות ביותר של דפנות בוושט ולרקמות או בלוטות לימפה סמוכות לוושט.
  • שלב 4. הסרטן התפשט לחלקים אחרים בגוף.

טיפולים נגד סרטן הוושט

קביעת הטיפולים שנקבל נגד סרטן הוושט מתבססת על פי סוג התאים שנפגעו על-ידי הסרטן, שלב ההתפתחות של הסרטן, מצב הבריאות הכללי והעדפות הטיפוליות של החולה. הטיפולים כוללים: ניתוחים, טיפול בחסימת הוושט, כימותרפיה, הקרנות ושילוב של כימותרפיה עם הקרנות.

ניתוחים להסרת סרטן הוושט

ניתוח להסרת הגידול הסרטני בוושט יכול הטיפול היחיד שיידרש או שהניתוח ישולב עם טיפולים אחרים. ניתוחים שמשמשים לטיפול בסרטן הוושט הם:

  • ניתוח להסרת גידולים זעירים. אם הסרטן שלקינו בו הוא קטן מאוד, נמצא בשכבות השטחיות של המעטה הפנימי של הוושט ולא התפשט, המנתח ימליץ להסיר את הגידול ומעט רקמה בריאה שנמצאת סביב לגידול. ניתוח להסרת גידולי סרטן הוושט שנמצאים בשלב מוקדם מאוד יכול להיעשות בעזרת אנדוסקופ שמוחדר דרך בית הבליעה אל הוושט.
  • ניתוח להסרת קטע מהוושט. במהלך ניתוח כזה מסיר המנתח חלק מהוושט ומבלוטות הלימפה הסמוכות. קטע הוושט שנותר מחובר מחדש לקיבה. דבר זה נעשה, בדרך כלל, על-ידי הרמת הקיבה כדי שאפשר יהיה לחבר אותה ליתרת הוושט.
  • ניתוח להסרת חלק מהוושט והחלק העליון של הקיבה. במהלך ניתוח זה מסיר המנתח חלק מהוושט, בלוטות לימפה סמוכות ואת החלק העליון של הקיבה. החלק שנותר מהקיבה מורם כלפי מעלה כדי לחבר אותו ליתרת הוושט. אם מתעורר צורך, חלק מהמעי משמש לחיבור מחדש בין הקיבה לוושט.

ניתוח להסרת סרטן הוושט טומן בחובו סיכון לסיבוכים רציניים כמו זיהום, דימום ודליפה מהאזור שבו חוברה שארית הוושט לקיבה.

ניתוח להסרת סרטן הוושט יכול להתבצע בהליך פתוח על-ידי שימוש בחיתוכים גדולים או בהליך סגור בפולשנות מזערית שבו מחדירים אביזרי ניתוח מיוחדים דרך מספר חיתוכים קטנים בעור. אופן ביצוע הניתוח תלוי במצבו של המנותח ובניסיונו והעדפותיו של המנתח.

טיפולים בסיבוכי סרטן הוושט

טיפולים בחסימה בוושט ובקושי לאכול כוללים:

  • פתיחת חסימה בוושט. אם סרטן הוושט גרם להיצרות של הוושט, אפשר שהמנתח ישתמש באנדוסקופ ובמיכשור מיוחד כדי למקם תומכן מתכתי (סטנט) ישמור את הוושט פתוח. אפשרויות טיפול אחרות כוללות ניתוח, טיפולי הקרנות, כימותרפיה, טיפול בלייזר וטיפול פוטו-דינמי.
  • צינורית הזנה. אפשר שהרופא ימליץ על שימוש בצינורית הזנה אם ישנה בעיית בליעה או שעוברים ניתוח בוושט. צינורית הזנה מאפשרת מעבר ישיר של מזון לקיבה או למעי הדק ומותירה לוושט זמן להחלים לאחר טיפול בסרטן.

כימותרפיה נגד סרטן הוושט

כימותרפיה היא טיפול תרופתי שעושה שימוש בכימיקלים כדי להרוג תאי סרטן. השימוש בתרופות כימותרפיות נעשה לפני הניתוח להסרת סרטן הוושט או אחריו. אפשר לשלב טיפול כימותרפי עם טיפולי הקרנות. אנשים עם סרטן במצב מתקדם שהתפשט מעבר לוושט יכולים לקבל טיפול כימותרפי בלבד כדי לסייע בהקלה על סימנים ותסמינים שנגרמו על-ידי הסרטן.

תופעות הלוואי של טיפול כימותרפי שחווים תלויות בסוגי התרופות שמקבלים.

טיפולי הקרנות נגד סרטן הוושט

טיפולי הקרנות עושים שימוש בקרניים עתירות אנרגיה כדי לקטול תאי סרטן. מקור הקרינה יכול להיות ממכונה שנמצאת מחוץ לגוף ומכוונת את אלומת הקרינה אל הגידול הסרטני, או חומר רדיו-אקטיבי שמוכנס לגוף בסמוך לגידול הסרטני ושולח אליו קרינה.

טיפולי הקרנות משולבים, במקרים רבים, עם כימותרפיה באנשים עם סרטן הוושט. אפשר לתת טיפולים אלה לפני או אחרי הניתוח להסרת הגידול. טיפולי הקרנות משמשים גם להקלה על סיבוכים של סרטן הוושט במצב מתקדם, כמו למשל טיפול בגידול שהגיע לממדים שעוצרים את מעבר המזון בוושט אל הקיבה.

תופעות לוואי של הקרנות בוושט כוללות תגובות דומות לכוויות שיזוף בעור, בליעה מכאיבה או קשה ונזק בשוגג לאברים סמוכים כמו הריאות והלב.

שילוב של כימותרפיה עם הקרנות נגד סרטן הוושט

שילוב של כימותרפיה עם טיפולי הקרנות יכול להגביר את היעילות של כל טיפול בנפרד. שילוב של כימותרפיה עם טיפולי הקרנות יכול להיות הטיפול היחיד שמקבלים, או טיפול שניתן לפני ניתוח. שילוב כזה, למרבה הצער, יכול להגביר את המועדות לתופעות לוואי ואת חומרתן של תופעות הלוואי.

טיפולי רפואה משלימה ורפואה אלטרנטיבית של סרטן הוושט

טיפולי רפואה משלימה ורפואה אלטרנטיבית יכולים לסייע בהתמודדות עם תופעות לוואי של סרטן ושל טיפולים מקובלים בסרטן. אנשים עם סרטן הוושט יכולים לחוות כאבים שנגרמים מהטיפולים השונים בסרטן או מהתפתחותו של הגידול הסרטני. הרופא יכול לסייע בשליטה בכאב על-ידי טיפול תרופתי בסיבת הכאב. אם הכאב, למרות התרופות אינו מוקל או שאינו חולף, טיפולי רפואה משלימה ואלטרנטיבית יכולים לסייע להתמודד עם הכאב.

אפשרויות הטיפול האלטרנטיבי הן:

  • דיקור סיני (אקופונקטורה)
  • דמיון מודרך
  • עיסוי
  • טכניקות התרגעות

רצוי לברר אצל הרופא האם אפשרויות טיפול אלה בטוחות עבורנו.

התמודדות עם סרטן הוושט

התמודדות עם ההלם, הפחד והעצבות שמופיעים לאחר אבחון של סרטן יכולה להיות ארוכה ולקחת זמן רב. אפשר שנרגיש מובסים וחסרי יכולת ממש ברגע שנצטרך לקבל החלטות מכריעות. כל אדם בדרכו שלו, ימצא במרוצת הזמן, את הדרך להתמודד ולדעת לחיות עם האבחון.

עד שנמצא מה מנחם אותנו ונותן לנו יכולת להתמודד, כדאי לנסות את הדברים הבאים:

  • ללמוד על סרטן הוושט כדי לקבל החלטות מושכלות לגבי הטיפול. חשוב לשאול את הרופא דברים ספציפיים בקשר לסרטן, כמו למשל סוג הסרטן והשלב ההתפתחותי שלו. כדאי לקבל מהרופא המלצה על מקורות של מידע שאפשר ללמוד מהם על אפשרויות הטיפול. האגודה למלחמה בסרטן, משרד הבריאות ואתרי האינטרנט של קופות החולים הם נקודות התחלה טובות.
  • לשמור על קשרי משפחה וקשרי חברים. החברים והמשפחה שלנו יכולים להעניק לנו רשת תמיכה קריטית לתקופת הטיפול בסרטן. כאשר נגלה לאנשים שאובחן אצלנו סרטן הוושט, סביר שנקבל הצעות לתמיכה ועזרה. כדאי לחשוב מראש בקשר לדברים שיכולים לעזור לנו, כמו מישהו שאפשר לדבר אתו כשמצב הרוח ירוד או מישהו שיוכל לעזור בהכנת ארוחות.
  • למצוא מישהו לדבר אתו. אפשר שיש לנו חבר קרוב או בן משפחה שיודע להקשיב. אפשר גם לדבר עם פסיכולוג, עובד סוציאלי או עם איש דת.
  • כדאי לשקול ברצינות להצטרף לקבוצת תמיכה של אנשים עם סרטן. נוכל למצוא כוחות ועידוד בקרב אנשים שעומדים בפני אתגרים דומים לשלנו. כדאי לשאול את הרופא או העובד הסוציאלי בקשר לקבוצות תמיכה או לנסות למצוא אותן ברשת האינטרנט.

מניעה של סרטן הוושט

אפשר לנקוט בצעדים הבאים כדי להפחית את הסיכון לסרטן הוושט:

  • להפסיק לעשן. אם אנחנו מעשנים עלינו להתייעץ עם הרופא על שיטות להיגמל מעישון. גופים רבים מציעים דרכים רבות להיגמל מהרגל גרוע זה, החל מתרופות וכלה בטיפול פסיכולוגי. אם איננו מעשנים, אל לנו להתחיל.
  • להמעיט בשתיית אלכוהול, או להפסיק לגמרי. אם נוהגים לשתות עלינו להגביל את הכמות למשקה אחד ביום לנשים ולשני משקאות ביום לגברים.
  • לאכול יותר פירות וירקות. להוסיף לתזונה מבחר צבעוני של פירות וירקות.
  • לשמור על משקל גוף בריא. אם לקינו בעודף משקל או בהשמנת יתר, כדאי לשוחח עם הרופא על דרכים שיעזרו לנו לרדת במשקל. היעד צריך להיות ירידה אטית וקבועה של חצי קילוגרם עד קילוגרם אחד בשבוע עד שמגיעים למשקל גוף רצוי.