אובדן שמיעה שקשור בגיל – הסבר חדש

מוחם של קשישים מתקשה לעבד דיבור, טוענים החוקרים. כאשר רעשי רקע מקשים על קיומה של שיחה, קשישים רבים רואים בכך סימן של אובדן שמיעה שקשור בגיל. מחקר עם מספר נבדקים מצומצם מצא שהבעיה אינה רק באוזן, אלא גם במוח.

חוקרים מאוניברסיטת מרילנד שבארה"ב מצאו שיכולת המוח לעבד דיבור יורדת עם העלייה בגיל.

צוות המחקר בראשותו של דר' אלסנדרו פרסקו חילק 32 נבדקים לשתי קבוצות. הגיל הממוצע בקבוצה הראשונה עמד על 22 שנים, ובקבוצה השנייה על 65 שנים. כל משתתפי המחקר עברו מבחן לדירוג יכולת תפיסה והבנה של דיבור וסריקות מוח.

הקשישים התקשו יותר במבחנים שעסקו במעקב ובהבנת דיבור בסביבות שקטות ורועשות כאחד. ראיות לקשיי שמיעה אלה בקרב קשישים באו לידי ביטוי גם בסריקות המוח.

מהממצאים עולה כי בעיות בהבנת דיבור שקשורות בגיל אינן נגרמות רק בגלל אי-יכולת לשמוע תדרים ועוצמות קול מסוימים. אי-היכולת להבין דיבור כשורה נובע גם מכיוון שהמוח אינו מצליח לפרש בצורה נכונה את משמעותם של אותות דיבור.

המחקר התפרסם בתחילת חודש אוקטובר 2016 בכתב העת לנוירו-פיזיולוגיה.